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茶叶战争

2015-01-22 14:00:58来源:互联网阅读:繁體閱讀

     茶,本是一种软饮料。但是,围绕着它,在历史上却发生过无数次的战争,并且深刻地影响着我们的世界历史和世界地理布局。
    1662年,郑成功收复台湾的那一年,万里之外的英国皇室为新婚的国王查理二世和他的王妃葡萄牙公主凯瑟琳(也有译作赛琳娜)举行了一场盛大的宫廷婚礼。在这场奢华的婚宴上,曾经肥胖无比的凯瑟琳公主回绝了宾客们奉上的各种美酒,只举起一杯红色的液体,向各位致意。公主的这一举动和苗条的身段,惹起了在场各位嘉宾的猎奇。法国皇后则派出一位贴身侍卫偷偷进入英国皇宫,终于探知到了这种红色的液汁,是由一种来自中国的植物冲泡出来的,这种植物被那时的人们叫做“cha”(茶),有健身苗体的强大功效。这名侍卫偷盗了一些茶叶,可是不幸被英国皇家侍卫发现擒获并处死。茶叶特务风波引发了那时欧洲尤其是荷兰与葡萄牙的外交纷争和战争。
    中原帝国作为茶叶产地,在陆地茶马互市中占尽先机。可是,在新兴的海上茶叶贸易中,中原帝国没有制造郑和宝船这样的技术,无法远洋,只能把大量的上好茶叶卖给东印度公司。1773年,英国政府公布了《茶税法》,企图垄断由中国转口北美的茶叶生意。英国政府给予东印度公司在北美倾销茶叶的专卖权,茶叶价格居高不下,加重了对当地人的剥削,此举激起了殖民地人们的强烈不满。当年12月16日晚,部分“自由之子”的成员,登上了三艘停靠在港口的英国运输茶叶的船上,把船上几百箱茶叶全都倒入大海,这就是史上有名的波士顿事情。这一事情持续发酵,并进而引发了波士顿人民在列克星敦打响了独立战争第一枪,由此拉开了美国独立战争的序幕。
    茶叶对英国人的影响之大,不仅表如今日常生活,还表如今对英国的现代化进程上。《英使见乾隆纪实》有记载:“茶叶重大的益处是它的香味让人养成一种喝茶的习惯,从此人们不再喜欢发酵的烈酒。”在茶叶进入英国之前,英国人次要消费的饮料是酒,可是酒并不解渴,反而会让人头脑混乱,醉鬼是不能担当快节拍的工业化生产任务。英国作为一个饮茶大国,需求大量的茶叶,可高纬度的英国又不出产茶叶,需求大量向中国进口。18世纪,中英贸易持续扩展。中国茶叶每年输出达1800万斤,货物价值占出口总额的九成以上,而输入中国的钟表等少量商品,其价值不抵中国出口商品的非常之一。严重的贸易逆差,使得欧洲的白银严重短缺,诱发了欧洲金融危机。在这一场金融危机中,英国损失惨重。为了平衡茶叶贸易形成的巨额逆差,英国派出了史上最庞大的外交经济代表团到中国谈判,无果,英国就决定向中国输入鸦片。为此,东印度公司专门成立了鸦片事务局,负责垄断鸦片生产和出口。鸦片从孟加拉等地,沿着海路运往广州湾,在伶仃岛上卸货并用白银买卖,再由无良的中国商人装上平底大船走私上岸。到林则徐禁烟时,输入中国的鸦片价值大约两亿四千万两白银,国库白银彻底掏空,国人身体彻底蛀空。中英鸦片战争迸发,中国完败。自此,鸦片如水银泼地,无孔不入,中国堕入凄惨的半殖民地半封建社会。英国取得以白银来表达的大量战争赔款,并在那时世界头号特务、植物学家福钧的帮忙下,成功偷走了中国的茶叶母苗和茶叶种植加工技术,开始在英国的南亚殖民地鼎力推行并种植茶叶。至此,茶叶,这个中国的第五大创造好像其他四大创造一样逐步式微,中国不再是世界茶叶市场独一供应国,强国富民的中国茶叶,再也没有挽回颓败之势。可以这样说,茶叶密码的被窃,对中国的影响和损失远甚于宣纸和景泰蓝的失密。至于大特务福钧的密行,下文再说。



关键字:茶叶  英国  中国  鸦片  


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